Les îles Similan

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Au nombre de 9, les îles Similan bordent la côte ouest thaïlandaise au cœur de la mer d’Andaman (océan Indien), à une centaine de kilomètres au nord de Phuket et à environ 70 km de Khao Lak.

Ces îles sont classées dans le top 10 des destinations de plongée sous-marine et de l’exploration en randonnées palmées. Des plages aux sable blanc, des eaux turquoise, une faune et flore sous-marines uniques ont contribué à leur réputation.

En partant à la découverte de ces îles, vous profiterez de paysages à couper le souffle, des plages bordées de palmiers, cocotiers, falaises et formations rocheuses incroyables. Sans oublier des familles d’aigles tournoyant dans les airs pour vous souhaiter la bienvenue !

La visite des îles n° 4 et 8 vous permettra également de rencontrer des animaux atypiques, tels que singes, crabes et autres varans.
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En savoir plus !

– Le nom « Similan » vient du mot « 9 » en malais, qui se dit « Sembilan », le nombre d’îles qui forment l’archipel.
– Les îles ont chacune un nom thaïlandais, cependant, pour une question de commodité, elles ont tout simplement été numérotées de 1 à 9 depuis le sud jusqu’au nord.
– Les Similan couvrent une surface de 128 km² incluant l’île de Koh Bon. L’île de Koh Tachai, dernière île au nord en direction des îles Surin, d’une surface de 12km², y fut rattachée en 1998.
– Vous ne trouverez pas âme qui vive sur ces îles restées vierges et sauvages, exceptée sur les îles n° 4 et n° 8, ces dernières abritant les gardiens du parc, appelés « rangers ». Il est possible de séjourner sur ces 2 îles pour une ou plusieurs nuits, mais attention, les places sont limitées et les réservations doivent être faites un mois à l’avance auprès du bureau du Parc.

– Les îles n° 1 à 3 sont réservées à la préservation et à la reproduction des tortues ! Elles sont donc interdites à la plongée et à la randonnée palmée.
– Le parc est ouvert 7 mois de l’année, de la mi-octobre à la mi-mai en raison, de la saison des pluies qui sévit de juin à septembre.
– La température extérieure est en moyenne de 27 °C toute l’année et la température de l’eau est en moyenne de 28 °C.

 

Les sites de plongée

On retrouve sur ses sites beaucoup de roche de granit, aux formes toutes plus originales les unes que les autres, permettant ainsi l’exploration de tunnels, de failles, d’arches et de passages en tous genres !

La visibilité est souvent excellente, malgré parfois de drôles de thermoclines pouvant faire baisser la température de 2 ou 3 degrés pendant plusieurs minutes. Les locaux appellent ce phénomène le « green monster » !
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ANITA’S REEF ou Hin Muan Deaw (îles n° 5 et 6 – Kho Ha)

Profondeur min/max : entre 5 et 8 mètres sur le plateau puis pente sableuse jusqu’à 30 mètres.

Courant : faible à modéré.

Niveau : débutants, et parfait pour les plongées de réadaptation !

À voir :
– Le fameux rocher couvert de coraux mous violets et roses et d’alevins qui a donné son nom au site : « Hin Muan Deaw ». Ce nom thaïlandais signifie « une seule pellicule complète pour ce rocher ». Un trésor, donc ! Il n’est pas rare d’y trouver des poissons fantômes d’herbier, différentes espèces de crevettes et beaucoup de gorgones.
– Plus en profondeur, sur le sable, on peut rencontrer des raies à points bleus ou des raies khul’s, à défaut des tapis entiers d’anguilles jardinières.
– Le plateau est couvert de coraux morts, idéal pour observer le mimétisme des poulpes et des poissons scorpions.
– Dans tous les cas, gardez toujours un œil ouvert vers le grand bleu, les carangues et les thons en font leur terrain de chasse !

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WEST OF EDEN (île n° 7 – Koh Payu)

 

Comme son nom l’indique, ce site est l’un des favoris des moniteurs de plongées aux Similan pour son aspect paradisiaque !

 

– Profondeur min/max : 8-9 mètres en bord de récif puis pente large descendant à 30-35 mètres où se trouve un fond sableux plat.

– Courant : Faible/modéré à fort

– Niveau : débutants bienvenus et confirmés.

 

À voir :
– Champs de coraux durs, poulpes, murènes, carangues, poissons clowns et crabes porcelaines.
– Gorgones aux tons beiges orangés, coraux mous de toutes les couleurs, encerclés par des bancs entiers de vivaneau à bandes jaunes et de poissons chirurgiens.
– Nudibranches, poissons grenouille et crevettes en tous genres feront la joie des amoureux de macro.
– C’est sans oublier nos amies les tortues résidentes du site qui aiment nager autour du bateau et faire la joie des plongeurs et nageurs de surface !

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ELEPHANT HEAD ROCK ou Koh Hin Pusa (entre les îles n° 7 et 8)

 

Profondeur min/max : depuis la surface jusqu’à 40-45 mètres.

Courant : fort.

Niveau : expérimenté. Inaccessible aux débutants.

 

À voir :
– Possibilité de voir des pélagiques tels que barracudas, requins de récif à pointes blanches ou noires, thons.

 

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CHRISTMAS POINT (île n° 9 – Koh Bangu)

Profondeur min/max : de la surface jusqu’à 35-40 mètres.

Courant : Fort.

Niveau : Expérimenté. Inaccessible aux débutants.

À voir :
Christmas Point est un site à l’architecture spectaculaire avec ses blocs de granit entremêlés formant tunnels et arches.
– Gorgones blanches et orangées, coraux mous de toutes les couleurs.
– Pélagiques, napoléons, tortues et souvent des balistes titans !

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NORTH POINT ou Rocky Point (île n° 9 – Koh Bangu)

-Profondeur min/max : baie entre 8 et 12 mètres puis fond sableux jusqu’à 35 mètres.

Courant : modéré à fort.

Niveau : moyen. Si le courant le permet, les débutants sont les bienvenus.

À voir :
– Requins de récifs à pointes blanches, napoléons, tortues.
– Macro : syngnathes, poissons fantômes, nudibranches.
– Balistes clown résidents !

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DEEP SIX (île n° 7 – Koh Payu)

-Profondeur min/max : sommet du bloc à 2-3 mètres au-dessus de la surface, mais la partie accessible en plongée se situe entre 8 et 12 mètres. Jusqu’à 30-35 mètres.

-Courant : modéré à fort. Courants inversés.

-Niveau : intermédiaire.

À voir :
– Carangues en chasse, bancs de thons.
– Requins à pointes blanches, raies pastenague et jenkins, khul’s. Tortues !

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TURTLE ROCK (île n° 8 – Koh Similan)

-Profondeur min/max : 7 à 10 mètres jusqu’à 30 mètres.

-Courant : faible à modéré.

Niveau : débutants.

À voir :
– Mérous marbrés, requins à pointes blanches, parfois requin guitare résident, murènes géantes.
– Nombreux poissons*clowns.
– Macro : poissons fantômes, nudibranches et syngnathes.

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BREAKFAST BEND (île n° 9 – Koh Bangu)

-Profondeur min/max : plateau entre 8 et 11 mètres, puis fond de sable à 18 mètres.

Courant : modéré à fort.

Niveau : débutants et intermédiaires.

À voir :
– Poissons exotiques, poissons papillons, poissons anges, balistes, poissons perroquets, fusiliers, mérous, vivaneaux, tortues vertes, petits requins à pointes noires.

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